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办公软件江湖混战,Asana恐难独善其身

互联网分析师于斌互联网分析师于斌 2021-12-05 10:15:41 562
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编辑 | 于斌

出品 | 潮起网「于见专栏」

人们常说:外来的和尚会念经。这句话原本说明了大众都有一种猎奇心理,而且这种现象在商业竞争中,却屡见不鲜。

作为上班族,每天的工作日常,便是打开公司内部沟通系统进行彼此沟通和项目协作。然而,就算是如此司空见惯的事情,背后也大有文章、大市场。

众所周知,从早期的各种网页邮箱,再到后来的MSN等即时聊天工具。如今,仅仅办公室通讯软件就五花八门,国内外的开发公司更是数不胜数。

而Asana正是近些年具有代表性的办公通讯软件之一,也是最具有争议的一个。支持这款软件的人把它夸上天,认为其他同类型产品根本不值一提;不支持这款软件的人又把它“束之高阁”,根本不想再用它。

事实上,用户体验很多都是主观感受,至于产品究竟如何,恐怕只会是“旁观者清”。

糟糕的国内体验和用户的无奈选择

作为一款主要用于日常办公的通讯工具,最基础的功能应该是便捷与高效。单就这一点,Asana恐怕就要被打上不合格的标签。

单从国内知乎上的用户体验反馈来看,Asana响应慢的问题已经存在很长一段时间。而且,这样的问题即使在2019到2020年的新冠疫情期间,也没有得到有效解决。这显然已经成为Asana作为办公软件进行商业推广时的最大障碍。

而且,Asana作为从Facebook中分离出来的子公司,在国内市场的应用表现上与Facebook一样非常有限。根据Gitee的不完全数据统计,Asana在国内的业务份额尚处于不足以公开的水平。

这在一定程度上意味着在国内使用Asana办公,必然要受到诸多网络限制。而这种情况在某国际贸易企业内部也长期存在,且让内部人员相当头疼。最严重的问题是,偶尔会毫无缘由地禁止访问,对正在处理重要商业项目的工作人员来说,将极有可能造成意外事故。

既然如此,为什么Asana在国内依旧还有市场就成为一个重大疑问。结合多维度的观察,也不难得出以下三点结论:

使用Asana作为公司内部通讯软件的初衷,更多是上层要求。换句话说,直接使用的人并不是决策者。而值得注意的一点是,这种情况不仅存在于大型公司,在中小型企业中也是极为常见的。

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根据天眼查和领英的数据对比,很多国内中小企业创始人或高层管理中,都有在大型外资企业任职的经历。这些大型外资企业中,多数有使用Asana的可靠证据。

由此可见,Asana在国内的应用传播其实来自于外资企业的人才建设。很多情况下,也许是管理层对这类产品选择的不重视,或者是想要保留办公习惯的心理使然。

使用Asana作为内部通讯工具的企业,多集中于外贸、产品设计、营销以及内部沟通频率相对较低、内部沟通文件要求相对较高的企业。因为在这样的企业中,在内部文件的处理效率要求上相对较低。

这表明,尽管Asana的节点相应缓慢,且会出现无法访问的情况,但是对公司本身的业务交流影响不大。尤其在大型企业内部,审批流程较长、决策时间较久的情况下,对Asana的效率问题有极大的包容性。

上述两点中似乎解释了为什么Asana缺陷明显还有公司继续使用的问题,但总会有出现意外情况的时候,想要使用Asana解决这一问题就会非常麻烦。

根据网友的体验分享,我们可以窥见这样一个事实:在外资企业使用Asana,一旦遇到需要紧急和国外同事对接但Asana节点响应迟缓时,就会非常麻烦。主要体现在无法使用国内的通讯方式联系到外国同事,且很难存在其他联系方式。只能通过紧急上报国内更高管理层的方式解决。

由此可见,响应慢和间歇无法访问的负面影响是巨大的。一旦出现紧急情况,会可能会造成公司经济损失。尽管这种事情发生的概率较低,但依旧存在这样的可能。这也直接导致Asana在国内的应用范围极为有限。

高昂的学习成本和极低的公司销售

根据过往的商业经验,办公软件的销售在“自上而下”的销售模式中是收益最高的,相关销售人员的效率也是最高的。

但Asana显然给出了不同思路,采用“自下而上”的销售模式。即在进行软件销售时,不会寻找项目负责人,转而优先与公司的小团队经理合作,在小团队内部先使用Asana办公。

事实上,这样的销售思维并非Asana的独特创意。早在Atlassian和Airtable的初期推广时就使用了这样的销售模式。最终的结果是全部失败,甚至都没能支撑太久。

而采用这样的销售模式,造成的直接后果便是Asana在产品销售中只能赚取极低的利润。根据2020年Asana的财报显示,公司的净收入保持率为120%,相比于其他同类型产品142%的平均值还有很大差距。

与之形成对比的,是Asana使用者需要付出的高昂学习成本,以及由此带来的每年五分之一的用户流失率。

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我们以另外一款国内相对火爆的产品:幕布作对比,进一步阐释Asana的高昂学习成本问题。

作为办公软件,尤其是具备团队共同参与的办公软件,在用户上手门槛上应该尽可能维持在一个较低的水平。幕布的出现就是为了帮助用户完成各种信息整合和信息梳理需求,用户只需要将自己的想法记录下来,就可以在一轮头脑风暴后自动整理和生成树状图等。

这样的团队信息处理虽然存在操作上的局限性,但相对门槛较低、且用户的沉浸体验较好;与之形成对比的,是Asana在后续信息整合中操作难度较高的问题。

一个项目在团队讨论中得到充分表达后,需要重新梳理出关键信息脉络时,操作人员却丝毫没有头绪。没有幕布的“一键生成”,也没有相关提示。就如同刚学习PS的人在想好如何进行照片修改后,不知道要如何进行图片分层、工具选取等.

这在一定程度上增加了用户的学习成本,要学会使用各种工具、熟悉各种操作设置等。而这些学习成果,在脱离原有办公环境后变会大概率失去作用。既增加了员工的日常工作量,又没有实际学习效益,最终只会使用户维持在较低的操作水平和极大的厌恶情绪中。

配合上Asanad“自下而上”的销售模式,团队内部人员的排斥将会直接导致产品的渗透失败,最终收益和用户“双输”。

形同虚设的维护和极度激烈的竞争

早在2008年,Asana还没有脱离Facebook时,就已经对内部的运作体系和产品设计进行了一系列革新。然而,直到2021年,Asana的用户体验和软件功能等却没有太多更新。

甚至于有网友将自己五年前向Asana开发团队提交的case展示出来,在上百名用户的支持下,开发团队依旧没有解决这一问题。

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如果说2015年来自澳大利亚的Atlassian在纳斯达克上市给了Asana很大竞争压力,那现阶段的办公软件应用市场对Asana的冲击将是更为强烈的。

从美股上市看板分析,Atlassian旗下的Jira抢占了Asana的技术层面市场;Smartsheet则直接对Asana的基本盘发起了冲击。这些公司估值都在400亿美金体量的竞争对手已经让Asana丢失了大量市场。

除此之外,其他潜在对手如Coda、Notion等,都是对标了Asana的问题,完善Asana的缺陷后发展起来的新秀产品,对Asana而言显然相当致命。因此,Asana的市场前景相当不乐观。如若固步自封,恐怕不久后就要遭受重大打击。

而Asana应对这种打击的能力,或许不只是靠其研发能力、资金实力就足以解决的。反而是其是否能够开拓创新,用开放的胸怀、更大的行业格局去与竞争对手血拼,或许才是决定其是否能够崛起取胜的关键因子。也就是说,来自Asana 内部的变革,才是其扭转尴尬命运的金钥匙。

综上所述,如果将Asana作为一款办公软件的话,其应用范围和受众范围是极为有限的。通常情况是,国内的外资企业更乐于使用Asana这款产品。与此同时,Asana在其它企业鲜有存在感。

而企业为什么会使用Asana作为办公通讯工具?或许作为局外人,我们很难了解到其中的真实意图。不仅如此,大型公司的管理层,可能也很少会关注到一款内部通讯软件的使用体验问题。因此,其如何面对用户端的体验问题,以及如何应对来自四面八方的竞争,将是其未来面临的严峻挑战。

结语

Asana作为目前在国内的一款“小众软件”,其应用场景本身具有极大的商业限制,加上其并不是一款对外开放的社交软件,因此其发展空间也十分受限。

至于国内中小型企业,想要选择一款办公通讯软件,则大可不必为Asana这类产品伤脑筋。毕竟,在效率为先的市场竞争中,Asana显然比不上如Outlook和国内其他同类型产品。而且,在协同办公软件如雨后春笋的当下,Asana还是得将选择权交给企业自己。

因此,真正考验Asana的或许不是其功能有多强大、体验有多完美,而是在其水土不服的中国,如何被更多人理解并接受,而不是因为被误解而被抛弃。


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